NuScale et Last Energy font d’importantes avancées vers l’aménagement de réacteurs SMR en Pologne

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NuScale a signé un premier ordre de mission et une déclaration de commencement avec la société polonaise d’exploitation minière et de traitement KGHM Polska Miedź S.A., donnant ainsi le coup d’envoi des travaux préliminaires pour une centrale nucléaire VOYGR d’une puissance maximale de 924 MWe que les partenaires pourraient déployer dès 2029 pour soutenir la production de cuivre et d’argent de KGHM en Pologne.

Ces accords importants font suite à un ” accord de travaux préliminaires ” (EWA) que les deux sociétés ont signé le 14 février dernier et qui prévoit la préparation du projet, notamment la sélection du site et l’octroi de licences. En vertu du bon de commande, NuScale appuiera la demande de KGHM auprès de l’Agence nationale de l’énergie atomique (NAEA), qui est la première en Pologne pour un petit réacteur modulaire (SMR). NuScale a déclaré que ce bon de commande permettra également de poursuivre l’évaluation du module NuScale Power ” par le biais d’activités telles que la rédaction de rapports préliminaires d’analyse de sûreté supplémentaires et la coordination avec la NAEA “. En outre, l’ordre de mission “prépare le terrain pour les tâches ultérieures de l’EWA, telles que proposées par NuScale à KGHM”, a déclaré la société.

L’accord ajoute une autre perspective majeure au pipeline de développement de SMR de NuScale en Europe centrale et orientale, des régions qui ont rapidement émergé comme un point chaud pour les projets nucléaires avancés en raison d’une combinaison de facteurs, principalement liés aux préoccupations de sécurité énergétique suscitées par l’agression de la Russie en Ukraine. Mais il est aussi particulièrement remarquable parce qu’il représente un accord avec un grand utilisateur d’énergie industrielle, un marché clé de l’énergie décentralisée qui pourrait bénéficier de plus petites installations d’énergie de base et flexible. KGHM est le deuxième plus grand consommateur d’énergie industrielle en Pologne

La Pologne, nouveau venu dans le nucléaire, travaille d’urgence sur sa première centrale nucléaire

Ces derniers mois, la Pologne a intensifié ses efforts pour mettre en place une industrie nucléaire afin d’accélérer la transition énergétique du pays. Ce pays d’Europe de l’Est détient les plus grandes réserves de charbon d’Europe. Mais alors qu’il produisait 70 % de son électricité à partir du charbon en 2020, il a dévoilé en novembre dernier son engagement à supprimer progressivement ses centrales à charbon, en visant l’horizon 2040 – soit dix ans plus tôt que la date de 2049 qu’il avait fixée en 2021. Le pays n’a cessé d’augmenter sa part de production à partir de gaz et d’énergies renouvelables pour atteindre les objectifs climatiques stricts de l’Union européenne (UE), à savoir la neutralité climatique d’ici 2050. Prévoyant que le nucléaire jouera un rôle important dans sa future sécurité énergétique, le pays vise également l’objectif de 2033 pour l’exploitation commerciale de sa première centrale nucléaire. Varsovie recherche activement un partenaire pour construire une capacité nucléaire installée de 6 à 9 GW, basée sur des réacteurs nucléaires à eau pressurisée de troisième et troisième génération qui ont fait leurs preuves.

Les fournisseurs internationaux de technologie nucléaire se sont bousculés pour obtenir une part de ce marché en plein essor. Alors que le français EDF a proposé en octobre 2021 de construire six unités EPR de 1,7 GW, Korea Hydro & Nuclear Power a proposé en avril 2022 de construire six unités APR1400 de 1,3 GW, avec la perspective de financer 20 à 30 % du projet. La Pologne, notamment, a déjà signé un accord intergouvernemental avec les États-Unis en vue d’explorer jusqu’à 9 GW de capacité nucléaire installée. Les précurseurs soutenus par la diplomatie américaine comprennent Westinghouse et Bechtel, qui se sont associés pour fournir la technologie AP1000.

Le 12 septembre, juste après la signature de l’ordre de mission entre NuScale et KGHM, l’ambassade des États-Unis en Pologne a annoncé qu’elle avait remis un concept détaillé et un rapport d’exécution pour la coopération nucléaire civile. En plus d’établir une feuille de route pour la construction de six réacteurs, le rapport comprend un cadre pour la coopération stratégique entre les États-Unis et la Pologne en matière d’énergie nucléaire civile. De manière significative, le rapport comprend des études détaillées sur la faisabilité de la technologie AP1000 pour répondre aux attentes du programme polonais d’énergie nucléaire et de Polskie Elektrownie Jądrowe, un investisseur clé dans la construction de centrales nucléaires en Pologne, a déclaré l’ambassade.

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