La France résiste à la tempête de l’inflation, mais les pressions sur les prix restent fortes

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Les entreprises sont confrontées à une hausse de leurs factures d’électricité à l’approche du renouvellement des contrats à prix fixe

La France a jusqu’à présent évité la hausse du prix du pain qui sévit en Europe, ce qui témoigne non seulement du rôle de la baguette dans la culture du pays, mais aussi du succès relatif de Paris à contenir l’inflation.

“Nos prix ont augmenté au rythme le plus lent d’Europe”, déclare Dominique Antract, qui dirige la principale fédération française des 33 000 pâtissiers et boulangers.

Depuis sa boutique du 16e arrondissement de Paris, un quartier cossu, M. Antract salue le “statut presque… sacré” de la baguette, qui a rendu de nombreux producteurs réticents à répercuter les augmentations malgré le coût croissant de la farine. Mais lui et les boulangers et les mangeurs de pain du pays ont également été aidés par les mesures gouvernementales qui ont protégé l’économie des fortes variations des coûts énergétiques.

Alors que les Européens ont vu, en moyenne, le prix d’un pain augmenter de près d’un cinquième, les données d’Eurostat, le bureau des statistiques de la Commission européenne, montrent que le prix annuel du pain en France a augmenté de 8,2 %.

Les économistes soutiennent que les subventions énergétiques accordées aux entreprises et aux ménages expliquent le succès relatif de la France à contenir les hausses de prix galopantes qui ont touché les consommateurs de la région.

D’autres pays européens n’ont agi pour réduire les prix qu’après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a provoqué une flambée des coûts énergétiques et du prix du blé.

Mais les subventions françaises à l’énergie – dont le président Emmanuel Macron s’est fait le fer de lance avant sa réélection en avril dernier – ont permis à Paris “d’intervenir très tôt”, a déclaré Ludovic Subran, économiste en chef chez l’assureur Allianz. “Ça a plutôt bien marché – c’était un bon choix”.

Contrairement à d’autres économies européennes importantes – dont l’Allemagne, l’Espagne et les Pays-Bas – l’inflation des prix à la consommation en France ne devrait pas atteindre un taux à deux chiffres, culminant à 7,1 pour cent en novembre – bien en dessous de la moyenne régionale de 11,1 pour cent.

“La spécificité de la France est qu’elle est intervenue beaucoup plus tôt qu’ailleurs”, a déclaré Anne-Sophie Alsif, économiste en chef du cabinet de conseil BDO France.

Le niveau plus faible de l’inflation a entraîné une crise du coût de la vie moins grave qu’ailleurs.

Contrairement à la plupart des pays de l’Union européenne, la France devrait éviter la récession en 2023, selon l’Insee, qui prévoit néanmoins que la production française s’est contractée au quatrième trimestre et que la croissance devrait ralentir fortement cette année.

Les mesures semblent avoir été inspirées par des calculs politiques, selon les analystes.

Dans la perspective de l’élection de l’année dernière, Emmanuel Macron tenait à éviter une répétition des manifestations des “gilets jaunes” qui ont suivi sa tentative d’introduire une taxe sur les carburants en 2018.

Il a pris la décision de geler les factures de gaz des consommateurs en novembre 2021, et d’offrir une aide énergétique de 100 € à un peu moins de 6mn de ménages en décembre de la même année. Depuis début 2022, les hausses des factures d’électricité sont plafonnées à 4 % pour les consommateurs et les plus petites entreprises. Ces mesures, qui comprenaient des rabais à la pompe et des réductions des taxes sur l’électricité, ont coûté un peu plus de 34 milliards d’euros au gouvernement l’an dernier.

“Il n’y avait aucune raison à l’époque d’instaurer un bouclier des prix de l’électricité pour les consommateurs, si ce n’est pour empêcher les gens de descendre dans la rue juste avant une élection”, a déclaré M. Subran.

Selon les économistes, d’autres facteurs ont contribué à contenir l’inflation en 2022. Les augmentations de salaires en France ont été en moyenne plus faibles qu’ailleurs dans l’UE, a déclaré Eric Dor, directeur des études économiques à l’école de management IÉSEG. La France dispose également d’un secteur des supermarchés très compétitif, les grands détaillants usant de leur force pour obtenir des prix bas auprès des fournisseurs, a-t-il ajouté, bien que certains mettent désormais en garde contre une hausse des prix.

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